Headstone rededication service - Hooge Crater Cemetery - Zillebeke - 27/01/2017
Op vrijdag 27 januari 2017 werd om 12u een ‘rededication service’ georganiseerd door de Commonwealth War Grave Commision. Tijdens deze herdenking werden twee graven voorzien van een nieuwe grafsteen. In beide gevallen gaat het om een Australische soldaat die oorspronkelijk begraven was op Hooge Crater Cemetery als ‘unknown soldier’ maar van wie nu de identiteit achterhaald werd.

De eerste soldaat die een nieuwe grafsteen kreeg is 5003 private François Eveillard. Private Eveillard was van origine Frans. Hij werd in 1889 geboren in Henon, Cotes-du-Nord in Bretagne, Frankrijk. Op 20-jarige leeftijd emigreerde hij naar Australië, waar hij 6 jaar later, in 1915 dienst nam in het Australian Imperial Force. Hij scheepte in op de Barambah op 27 juni 1916 en vocht aan het westelijke front in het 32ste Battaljon. Hij sneuvelde op 21 oktober 1917. Hij werd als ongekend soldaat begraven en werd later vermeld op de Menenpoort te Ieper. Nu kent hij zijn laatste rustplaats op Hooge Crater Cemetery, plot XIV, D9.

De tweede soldaat die een nieuwe grafsteen kreeg, is 691 Private Alexander Williamson. Williamson werd geboren op 27 augustus 1892 als oudste zoon van Louis en Mary Williamson in Foster, Victoria, Australië. Net zoals zijn vader en ooms werd hij boer. In oktober 1915 nam hij dienst in het AIF en werd toegekend aan het 29ste bataljon. Na een korte training vertrok hij in november 1915 om in Egypte verder te trainen, waarna hij in juni 1916 aankwam in Frankrijk. Het 29ste bataljon kwam de eerste keer in actie te Fromelles, op 19 juli 1916. In 1917 speelde het bataljon een belangrijke rol in de gevechten rond Bullecourt. Eind september 1917 werd Williamson overgeplaatst naar het 25ste Machine Gun Company. Op 24 oktober 1917 maakte Williamson deel uit van een reserve unit machinegeweer aan het front. Ze waren gepositioneerd in een bunker, Wiliamson samen met Corporal Dennis O’Dea en Private Albert Edge. De bunker werd om 5 u in de namiddag geraakt door een Duitse granaat waardoor de drie mannen op slag dood waren en begraven werden onder de brokstukken van de bunker. Enkel het lichaam van Williamson kon geborgen worden en werd voorlopig begraven op Pillbox Cemetery. Na de oorlog werden de lichamen van Pillbox Cemetery overgebracht naar Hooge Crater Cemetery, maar het oorspronkelijke kruis en identificatie van Williamson gingen verloren tijdens deze overbrenging.

De identiteit van deze beide soldaten werd mede door de inzet van Fallen Diggers Incorporated achterhaald.

Tijdens de ceremonie werden de verhalen van beide soldaten verteld, waarna de ambassadeur van Australië de nieuwe grafzerken onthulde. Voor elke soldaat werd een gebed gelezen, voor Eveillard gebeurde dit zowel in het Engels als in het Frans, als eerbetoon aan zijn Franse afkomst.

De aanwezige hoogwaardigheidsbekleders legden bloemen neer bij beide graven op de tonen van piper Gil Vermeulen. Nadien werd de exhortation uitgesproken (ook hier zowel in Engels als Frans) waarna de klaroeners van de Last Post Association de Last Post brachten.

16142636_1420379501358238_4802380926381084891_n

16142827_1420364701359718_7727449850069109447_n

16178663_1420370564692465_7492344638933480535_o

16179751_1420378484691673_8452866722312588301_o

16194973_1420364811359707_5786771977932928376_n

16195205_1420381314691390_147186370444942051_n

16299602_1420381451358043_794820118044922145_o

16299978_1420382064691315_2825824153095646734_o

16300127_1420379714691550_7364349169149011385_o

16402568_1420379611358227_2567680183809999897_o

16402656_1420378374691684_1700374561327578080_o

16403082_1420380128024842_2348709044757594936_o

16406836_1420382574691264_5552966515971260146_n

16406984_1420378124691709_4714782214190797230_n

Daphné - 170127 - 001

Daphné - 170127 - 002

Daphné - 170127 - 003

Daphné - 170127 - 004

Daphné - 170127 - 005

Daphné - 170127 - 006

Daphné - 170127 - 007

Daphné - 170127 - 008

Daphné - 170127 - 009

Daphné - 170127 - 010

DSC00441

DSC00459

DSC00482

DSC00505

DSC00520
  Pagina aangemaakt door Daphné Vangheluwe en Ilse De Groof .