Rededication for Captain Oliver Steele (Frank Mahieu) - Sint-Jan - 14/09/2022
14 Sept. 2022 Rededication Service for CAPTAIN OLIVER STEELE, identified by the excellent research of Michiel Vanmarcke.

Captain Oliver Steele was born in 1882 at Wairoa, Hawke’s Bay, New Zealand. Oliver was a terrific athlete. After his school years, Oliver Steele became a professional soldier. He saw service in South Africa during the Boer War, while serving with the 5th NZ Contingent of the New Zealand Rhodesian Field Force Artillery. After the Boer War, Oliver Steele was one of the few ‘colonials’ to receive a commission in the British Army. He was posted to the 1st battalion, Royal Berkshire Regiment, with which he went to India. After several years, he was granted a year’s furlough, during which Oliver returned to New Zealand. Once back in India, he was promoted Captain. He continued his military studies in England before the War broke out. He landed in France on the 10th of September 1914, as a draft for the regiment. Captain Oliver Steele was killed on the 25th of October 1914, after he had carried out a most gallant deed. The battalion was exposed to some big German guns while advancing towards the Broodseinde-Molenaarelsthoek ridge. Captain Steele and a few of his men at once rushed the German artillery position and succeeded in removing the sights of the guns, thus rendering them useless to the Germans. He was mentioned in despatches for this particular action. Captain Steele was hit by a large German shell while rallying his men. He was 32 years old and was among the first New-Zealanders to be killed in action in the First World War and was buried as ‘unknown’ at the Divisional Collecting Post Cemetery and Extension. The new headstone was provided by the CWGC. REST IN PEACE.

NL: 14 Sept. 2022 Herinzegening grafsteen voorCAPTAIN OLIVER STEELE, geïdentificeerd door Michiel Vanmarcke.

Oliver Steele werd geboren in 1882, te Wairoa, Hawke’s Bay, Nieuw-Zeeland. Oliver was een zeer goede atleet. Na school ging Oliver Steele in het leger. Hij diende in Zuid-Afrika tijdens de Boerenoorlog bij het 5de NZ contingent, New Zealand Rhodesian Field Force Artillery. Na de Boerenoorlog was Oliver Steele een van de weinige ‘colonials’ die een post kreeg als officier in het Britse leger, dit bij het 1ste bataljon, Royal Berkshire Regiment, waarmee hij naar Indië ging waar hij gepromoveerd werd tot Kapitein. Vervolgens zette hij zijn militaire studies verder in Engeland. Na het uitbreken van de oorlog kwam hij aan in Frankrijk op 10 september 1914 als versterking voor zijn bataljon. Kapitein Oliver Steele kwam om het leven op 25 oktober 1914 na een bijzondere heldendaad. Het bataljon was blootgesteld aan Duits artillerievuur, waarop Kapitein Steele en enkele van zijn mannen naar het Duitse geschut sprintten. Ze konden de viziers onschadelijk maken, waardoor de kanonnen onbruikbaar werden. Hiervoor werd Steele vermeld in het dagboek. Steele werd uiteindelijk geraakt door Duits geschut toen hij zijn manschappen herschikte. Hij was 32 jaar oud. Door zijn Nieuw-Zeelandse achtergrond was hij een van de eerste Nieuw-Zeelanders die het leven liet tijdens de Eerste Wereldoorlog. Als onbekende rustte hij op Divisional Collecting Post Cemetery and Extension tot hij nu eindeklijk een gekend graf heeft door het opzoekingswerk van Michiel Vanmarcke.

De nieuwe grafsteen werd voorzien door de CWGC. 








service conducted by Revd. Martin Pritchard, chaplain to the 4th Bn. The Duke of Lancaster Regt.

the official party

centre: Michiel Vanmarcke whose research led to this identification



reading by 2nd. Lt. Hayder Al-Azzawi, 8th Bn. The Rifles

reading by Major Andrew Holsgrove 4th Bn. The Duke of Lancaster Regt.

the rain set in ...

Last Post by L.Cpl Elliott, 8th Bn. The Rifles

Wreath laying by Group Captain John Dickinson on behalf of the British Embassy

wreath laying by Col. Rian McKinstry on behalf of the New Zealand Embassy

wreath laying on behalf of the city of Ypres



wreath laying by 2nd. Lt. Hayder Al-Azzawi, 8th Bn. The Rifles

wreath laying by the Provincial Commander of West Flanders


wreath laying on behalf of the CWGC bu its local director Geert Bekaert



wreath laying by Col. (Retd) R. Declercq



wreath laying by Michiel Vanmarcke



the folded flag is being presented to Michiel Vanmarcke whose research lead to this identification

an emotional moment





wreaths at thenew headstone of Capt. Oliver Steele

final blessing

Michiel Vanmarcke whose research lead to this identification







page made by / pagina aangemaakt door Frank Mahieu