Restauratie CWGC Artillery Wood Cemetery 100 jaar na 1e Wereldoorlog
13 februari 2018 - Boezinge - Bron: CWGC (Tekst en foto's)
Vlaams Minister-President Bourgeois subsidieert 3.9 miljoen euro voor restauratie van 24 begraafplaatsen.



Op 7 juni 2017 vond de officiële ondertekening plaats door Geert Bourgeois, Vlaams minister-president en Vlaams minister van Onroerend Erfgoed, en Sir Tim Laurence, vicevoorzitter van de Commonwealth War Graves Commission (CWGC), van een meerjarenpremieovereenkomst voor het uitvoeren van restauratiewerken op 24 militaire begraafplaatsen over vijf jaar in de Ieperboog. De verkregen subsidie van de Vlaamse overheid bedraagt ruim 3,9 miljoen euro. De eerste fase (2017-2018) is volop aan de gang: 5 Commonwealth begraafplaatsen waaronder ook CWGC Artillery Wood Cemetery ondergaan momenteel de dringende restauratie, noodzakelijk om hun erfgoedwaarde te verzekeren. 

Wanneer restuaratie niet mogelijk is, wordt overgegaan tot heropbouw.



Sir Tim Laurence, vicevoorzitter van CWGC: “Doorheen onze geschiedenis (red. sinds 1917) kenden de begraafplaatsen en monumenten een natuurlijke evolutie – ze zijn verouderd, maar blijven trouw aan hun fundamentele vormgeving en doelstelling, namelijk het verzekeren dat diegenen die hun leven lieten nooit vergeten zullen worden.”

Gerestaureerd gebouw wordt beschermd tegen winterweer.



De restauratiewerken op CWGC Artillery Wood Cemetery betekenen de ontmanteling en heropbouw van het toegangsgebouw, het gereedschapsgebouw en alle ommuring. Elke baksteen of natuursteen wordt met voorzichtigheid uiteengenomen, indien mogelijk hersteld en opnieuw gebruikt. Tot op vandaag zijn de bakstenen nog steeds met de hand gemaakt, gebakken in een ringoven en de stenen één voor één handmatig door de metsers gekozen om de muren een kleurenpallet te geven zoals ze waren 100 jaar geleden. Ook decennia oude bomen worden gevrijwaard: Bestaande boomwortels nabij en soms zelfs vergroeid met de begraafplaatsommuring worden niet afgezaagd, maar bij de heropbouw van de structuren worden deze wortels beschermd en omgeleid. CWGC Artillery Wood Cemetery wordt ook voorzien van een drainagesysteem en de muren worden voorzien van uitzettingsvoegen om barsten te voorkomen. Deze laatste technische verbeteringen gebeuren enkel op die manier dat er geen visueel ingrijpende impact is op de begraafplaats zoals ontworpen meer dan een eeuw terug.

Ontmantelen van het toegangsgebouw.



Django Maekelberg, Head of Works Western Europe Area: “De emotionele waarde van een honderd jaar oude begraafplaats is enorm voor bezoekers van over de hele wereld. Door het ontvangen van deze royale subsidie van ruim 3.9 miljoen euro, zijn we in staat om deze monumentale herdenkingsplaatsen te behouden en restaureren met respect voor de originele ontwerpen en met gebruik van authentieke materialen en technieken. Het is absoluut belangrijk om dit erfgoed van onschatbare waarde te preserveren voor toekomstige generaties.”

Het toegangsgebouw in 1925.



De einddatum van de werken wordt voorzien voor eind februari 2018. Tijdens deze werken blijven de begraafplaatsen zo veel als mogelijk vrij toegankelijk voor bezoekers. Op de website (www.cwgc.org) vindt u hierover meer informatie. De restauratiewerken op de 24 CWGC begraafplaatsen  gaan gefaseerd door en eindigen in 2022. Dit project werd mede mogelijk gemaakt door Onroerend Erfgoed.

Voorbereiding van de muurrestauratie door enkel de kapotte elementen te vervangen.



Overzicht: Lijst begraafplaatsen opgenomen in de meerjarenpremieovereenkomst (gespreid over 5 jaar)
 
FASE I: restauratiewerken 2017 - 2018 
  • Ieper: Aeroplane Cemetery
  • Ieper: Potijze Chateau Wood Cemetery
  • Ieper: Potijze Chateau Ground & Lawn Cemeteries
  • Ieper: Canada Farm Cemetery
  • Ieper: Artillery Wood Cemetery
FASE II: restauratiewerken 2018-2019 
  • Ieper: Spoilbank Cemetery
  • Ieper: Birr Cross Road Cemetery
  • Heuvelland: Westoutre British Cemetery
  • Ieper: New Irish Farm Cemetery
  • Ieper: Tuileries British Cemetery
  • Poperinge: Reninghelst New Military Cemetery
FASE III: restauratiewerken 2019-2020 
  • Heuvelland: La Clytte Military Cemetery
  • Heuvelland: La Laitiere Military Cemetery
  • Ieper: La Brique Military Cemetery n°2
FASE IV: restauratiewerken 2020-2021 
  • Poperinge: Lijssenthoek Military Cemetery
  • Ieper: Bus House Cemetery
  • Ieper: Vlamertinghe New Military Cemetery
  • Ieper: Minty Farm Cemetery
  • Heuvelland: Spanbroekmolen Britisch Cemetery
  • Poperinge: Gwalia Cemetery
  • Ieper: Hospital Farm Cemetery
FASE V: restauratiewerken 2021-2022 
  • Ieper: Perth Cemetery (China Wall)
  • Ieper: Dochy Farm New British Cemetery
  • Langemark-Poelkapelle: Hedge Row Trench Cemetery