Zwoegen rond de Pool of Peace: scholieren Ieperse Heilige Familie werken mee aan herinrichting oorlogssite
10 mei 2001 - Wijtschate - Bron: Het Nieuwsblad
Wijtschate/Ieper - Bart Wemaere

,,Verdorie, 't is hard werk. Bijna lastiger dan de aanleg van onze oprit'', zucht Thomas Ghillebert uit Nieuwkerke. Samen met acht klasgenoten van het vijfde jaar toerisme van het Technisch Instituut Heilige Familie in Ieper werkt hij van gisteren woensdag tot morgen vrijdag mee aan de herinrichting van de site Pool of Peace, de Spanbroekmolentrechter in Wijtschate, een restant van de mijnenslag van 7 juni 1917.

,,We maakten al een folder over deze historische site uit de Eerste Wereldoorlog en nemen graag deel aan de tweede fase, de herinrichting van de site zelf. Al moeten we daarvoor een vrije woensdagnamiddag opofferen'', zegt Aleksandra Timperman uit Poperinge.
De vzw Talbot House, eigenaar van de Pool of Peace, en de provincie West-Vlaanderen sloten in 1999 een samenwerkingsakkoord voor de herwaardering van de Pool.
,,We pakken de sluikstortingen, het dalend waterpeil, de afnemende vegetatie en het gebrek aan comfort voor de bezoekers aan'', zegt leraar en coördinator Jan Louagie. ,,Het Regionaal Landschap West-Vlaamse Heuvels (RLWH) en een landschapsarchitect werkten beheersmaatregelen uit, de leerlingen toerisme van de Heilige Familie in Ieper stelden een onthaal- en begeleidingsplan op.''

Touroperator

,,We halen betonpaaltjes weg en helpen een landschappelijk beter geïntegreerde omheining van kastanjepalen en gladde draad plaatsen met de landschapswacht'', zegt Ann-Sophie Coene uit Vleteren. Ze licht graag het werk van de vijfde klas toe: ,,Ik wil later in de communicatiesector werken.''
Ondertussen vegen James Masson en Julien Deberdt, allebei uit Ieper, hun handen schoon aan hun broek: ,,Later pakken we ook de ingang aan. Het slijk maakt plaats voor porfierkasseien in los verband. De steil dalende zone naar de vijver toe verandert in drie terrassen in de vorm van een halve maan met gras.''
Antoine Verhaeghe uit Wijtschate vindt zichzelf niet te mooi om te werken: ,,Het hoort erbij. Als je iets wil bereiken, moet je de handen uit de mouwen steken.'' Antoine - in overall - droomt niet direct van een eigen Pool of Peace, maar wil touroperator voor avontuurlijke reizen worden.

Obussen

,,Nieuwe metingen herstelden de oorspronkelijke perceelsgrens. De landbouwers palmden de afgelopen decennia steeds meer grond rond de vijver in. Het nieuwe, omheinde pad loopt rond de vijver. Het uitzicht is achteraan het mooist en daar plaatsen we later infopanelen'', zeggen Lies Verhulst uit Poperinge en Jeroen Pil uit Westouter.
Even schrikken de leerlingen als ze enkele obussen boven halen. De landschapswachters kijken nauwelijks op. Zij zijn meer gewoon. You can't beat the feeling staat op het T-shirt van Ann-Sophie. ,,Dit is inderdaad een unieke ervaring. Beter dan drie dagen op school te zitten, zeker nu het echt zomer wordt.''