Fototentoonstelling WO1 in Woesten
20 mei 2015 - Woesten - Bron: Gemeente Vleteren
De “Friends” van Woesten
Quakers, ambulances en een dorp achter het front 1914-1918
FOTOTENTOONSTELLING  SAMENGESTELD DOOR JEAN-PIERRE DESCAN
  • Zaterdag 23 mei 2015 van 12 tot 19u
  • Zondag 24 mei van 10 tot 12u en van 14 tot 18u
  • Maandag 25 mei van 14 tot 18u.
Ook Woesten heeft zijn afspraak met “100-jaar Eerste Wereldoorlog” !



De ligging van Woesten, op de weg van Ieper naar Veurne, maakte van het dorp een doorgangszone van en naar het front. Soldaten trokken er voorbij, er waren de kampementen voor de troepen en vooral de medische hulppost, opgestart in de kloosterschool. Toen de Duitsers massaal gas losten op 22 april 1915, het begin van de Tweede Slag bij Ieper, was Woesten voor veel slachtoffers de eerste halte op hun weg terug. Tussen november 1914 en mei 1915 zal deze hulppost bemand worden door een heel bijzondere groep van Engelse vrijwilligers-ambulanciers. Het zijn meestal Quakers die er de kern vormen van de eerste eenheid van de “Friends Ambulance Unit”. Meteen wordt één van de boeiendste hoofdstukken uit de geschiedenis van Woesten geschreven. De zogenaamde “Friends” staan vanuit Duinkerke onder leiding van Philip Noel-Baker: later Olympisch medaillewinnaar (1920), Nobelprijswinnaar voor de vrede (1959), minister en Labour-partijvoorzitter. Maar in de hulppost van Woesten werkt ook een bont gezelschap van gewetensbezwaarden en pacifisten: de bergbeklimmer en schrijver Geoffrey Winthrop Young, de SF-schrijver Olaf Stapledon, de futuristische schilder Christopher Nevinson,…  Dankzij het werk van de Engelse ambulanciers in en rond Woesten werden duizenden soldaten en burgers gered van een gewisse dood. Behoudens de evacuatie van gewonde soldaten uit de frontlijn, zal de “Friends Ambulance Unit”  de burgerbevolking ook helpen met kleren, melk en vooral in de strijd tegen de tyfuskoorts. De Quakers werkten niet alleen in Woesten maar ook in Ieper en Poperinge, waar ze vooral betrokken waren bij de hulpverlening aan de burgerbevolking en de vluchtelingen. Woesten was wel de eerste ambulancedienst in de geschiedenis van de “Friends” en diende later als model voor hun werking in tal van oorlogen na 1918.  De Quakers kregen voor hun werk trouwens ook de Nobelprijs, in 1947.  Het is hun boeiende verhaal dat zal worden voorgesteld in de fototentoonstelling “De ‘Friends’ van Woesten” op 23, 24 en 25 mei in het dorpshuis te Woesten. De tentoonstelling wordt samengesteld door Jean-Pierre Descan, historicus woonachtig te Woesten. Het betreft heel wat unieke foto’s komende van privécollecties uit binnen- en buitenland, musea en archieven. Verder worden ook tal van (minder) bekende foto’s getoond van het dorp in de oorlog en een aantal foto-reproducties van schilderijen gemaakt door Britse, Franse en Belgische soldaten in Woesten. De fototentoonstelling opent haar deuren op 23 mei om 12 u. Een voordracht over “Quakers, ambulances en een dorp achter het front 1914-1918”  zal plaatsvinden op 23 mei om 20 u.  Er komt ook een boek met deze geschiedenis en tal van foto’s van Woesten in WO 1.

De fototentoonstelling wordt georganiseerd in samenwerking met het Gemeentebestuur Vleteren en Davidsfonds Vleteren.

Openingsuren: zaterdag 23 mei van 12 tot 19u, zondag 24 mei van 10 tot 12u en van 14 tot 18u en op maandag 25 mei van 14 tot 18u.